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La maladie de Lyme

 La Maladie de Lyme

Qu’est-ce que c’est ? 

La maladie de Lyme est provoquée par une infection. Une bactérie en est à l’origine : Borrélia Burgdoféri, du nom de l’homme qui a rapporté l’épidémie dans les années 80. C’est une maladie qui est connue depuis le 19ème siècle et qui a été “redécouverte” en Amérique du Nord.

Cette bactérie est transmise par la morsure -non par la piqûre- d’une tique porteuse de la bactérie. L’espèce est variable en fonction du continent, et en France ce sont des tiques du genre I XODES Ricinus.

Ce sont essentiellement les nymphes qui sont contaminantes, c’est-à-dire les tiques à un stade intermédiaire de leur développement. Pour transmettre la bactérie il faut qu’elles restent fixées sur la peau de la personne qu’elles ont mordues au minium 36h.

Cette tique se contamine en mordant d’autres animaux, mais sinon la transmission peut se faire de manière verticale (la maman tique transmet à ses bébés).

Le plus souvent elle se contamine en mordant des daims, des petits rongeurs, des animaux qui vivent dans la forêt. 

Comment se manifeste-t-elle ?

Elle peut toucher énormément d’organes différents : la peau, les articulations, le cœur, l’œil, le système nerveux ; en fonction du stade d’évolution de la maladie.

Cela fait beaucoup de manifestations, ainsi beaucoup de personnes sont convaincues d’être victime de la maladie de Lyme. Les symptômes sont très variés et peu spécifiques. La maladie de Lyme -en tout cas dans sa forme chronique- a des symptômes en commun avec beaucoup d’autres maladies.

Au 1er stade la manifestation cutanée principale, appelé érythème chronique migrant, apparaît 3 à 30 jours après la morsure de la tique. C’est une grande tache rouge ovale, le plus souvent qui va grossir de manière centrifuge.

Parfois il y a une guérison centrale : la peau au centre de la tache redevient normale.

C’est souvent la notion de morsure de tique au centre de la tâche, la saison et les antécédents d’exposition (c’est à dire des personnes qui ont marché en forêt ou dans des zones plus à risques), qui permet de faire le diagnostic. Il est en effet peu probable de se faire mordre par une tique dans les rues de Paris.

Cette tache rouge va spontanément disparaitre en l’espace de quelques semaines. Parfois, en même temps ou quelques semaines ou années après, peut apparaitre une petite boule en particulier sur le lobe des oreilles ou sur les mamelons, qu’on appelle un lymphocytome. Même non traité, il disparaitra le plus souvent tout seul en l’espace de quelques semaines ou quelques mois.

La dernière manifestation cutanée est tardive : elle apparait souvent des mois voire des années après l’infection par la bactérie (c’est-à-dire la morsure de la tique). 

C’est le stade de l’acrodermatite chronique atrophiante :

Au début l’atteinte concerne un membre, bras ou jambe en fonction de l’endroit où a eu lieu la morsure. Le membre devient un peu violacé et augmente de taille prenant un aspect un peu œdématié évoluant petit à petit vers une atrophie de la peau (en papier de cigarette). Le réseau veineux devient très visible tant la peau est devenue fine. 

Il peut exister aussi des inflammations des articulations, des méningites, des encéphalites, des uvéites (inflammation de l’œil), une atteinte du muscle cardiaque avec des troubles de la conduction cardiaque (un cœur qui bat moins bien ou dont le rythme est modifié). 

Dans tous les cas, le traitement repose sur les antibiotiques. Il est toujours de la même durée et des mêmes familles d’antibiotiques.

Peut-on en mourir ?

Lorsqu’il y a une atteinte cardiaque ou neurologique, cela peut être potentiellement très handicapant et exceptionnellement mortel. Le cœur et le système nerveux sont les deux localisations qui peuvent avoir des complications très lourdes.

Est-ce une maladie transmissible ? 

Non, ce ne sont que les tiques qui la transmettent. Cela se nomme une anthropo zoonose. Une personne infectée par la maladie de Lyme ne peut pas la transmettre à d’autres humains.

Comment fait-on le diagnostic ?

Une première prise de sang permet de faire un test qui s’appelle le test « Elisa » : s’il est négatif il affirme qu’il n’y a pas de maladie de Lyme, s’il est positif il faut faire un 2ème test plus précis (appelé un « Western Blot ») qui permet de savoir avec précision si le patient a une maladie de Lyme. 

Ce sont des tests standardisés utilisés pour tout le monde.

La plupart des patients ne présentent jamais de signe cutané de maladie de Lyme, même s’ils ne prennent pas de traitement. Il existe de même beaucoup de patients infectés par la bactérie qui n’auront pas de symptômes.

Ainsi, si une prise de sang était faite sur certains patients, nous verrions qu’ils ont (15% des forestiers par exemple, qui sont particulièrement exposés aux morsures de tiques) une sérologie Lyme positive alors qu’ils n’ont jamais eu de symptôme.

Traitements :

Après un traitement antibiotique de 2 à 3 semaines en fonction de la localisation la maladie guérit toujours.

Le traitement est prescrit par voie orale, sauf exceptionnellement pour certaines atteintes neurologiques.

 

 

Cet article vous a été proposé, rédigé et validé par un membre du SNDV, médecin dermatologue.
Dernière date de mise à jour : 07/07/2017
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